plaza san lorenzo ruiz
Labinsiyam na siglong Kalye Juan Luna. Eksena ng larawan nakatingin sa hilaga na nagpapakita ng Plaza San Lorenzo Ruiz. Wala sa larawan sa kanan ang simbahan ng Binondo. (Larawan ni John Tewell)

Ang Plaza San Lorenzo Ruiz ay ang pinakamalaking pampublikong plaza sa distrito ng Binondo sa Lungsod ng Maynila, at sa 1,200 metro kuwadrado, ito rin ay kabilang sa pinakamalaki sa buong lungsod. Bilang isang kolonyal na plaza, isa itong “pambansang makasaysayang lugar” sa pamamagitan ng deklarasyon ng Pambansang Komisyong Pangkasaysayan ng Pilipinas noong 2018, kaya pinagkalooban ito ng pambansang kahalagahan at proteksyon sa kasaysayan.

Sa buong kasaysayan nito, ang Plaza San Lorenzo Ruiz ay binigyan ng maraming titulo, tulad ng Plaza De Binondo at Plaza de Carlos III, bagaman malawak itong tinutukoy ng mga residente ng Binondo bilang “Binondo Plaza” o simpleng “Plaza.” Ngunit ang pinakakilalang opisyal na pangalan nito na minarkahan sa kasaysayan ng lunsod ng lungsod ay ang Plaza Calderon de la Barca, na ipinangalan sa kilalang higanteng pampanitikan ng Espanya, si Pedro Calderon de la Barca. Isang menor de edad na ruta ng jeep na tumatawid sa mga lansangan ng Binondo at Tondo ay nagdadala pa rin ng “A. Rivera-Plaza C. Dela Barca” pangalan hanggang ngayon. Samantala, ang opisyal na pamagat ng Chinese para sa Plaza ay literal na isinasalin sa “Gateway to a Garden”

Nakapalibot sa plaza ang sikat na Simbahan ng Binondo na ang istraktura ay umiral mula pa noong kalagitnaan ng 1800s (at nananatili pa rin bilang ang pinakamatandang istraktura na matatagpuan sa tabi ng pampublikong plaza), bilang isang walang-hanggang testamento ng ebanghelisasyon sa komunidad ng Filipino-Chinese na naninirahan sa Maynila at mga karatig bayan, kabilang ang Binondo, sa pananampalatayang Katoliko.

Sa panahon ng mga araw bago ang digmaan, mayroong hindi bababa sa tatlong mas mahahalagang palatandaan na makikita sa paligid o malapit dito. Ito ay ang Hotel De Oriente, ang La Insular Tobacco and Cigarette Factory, at ang El 82 store ng Filipino-Chinese na si Don Roman Ongpin (Ang unang dalawa, noong Setyembre 1944, ay nawasak ng pambobomba ng mga tropang Hapones, kasama ang simbahan ng Binondo na nakaligtas sa pagkasira ng harapan at kampanaryo nito, sa gitna ng Ikalawang Digmaang Pandaigdig.

Maraming monumento ang makikita sa loob ng Plaza San Lorenzo Ruiz ngayon, na marami sa mga ito ay naitayo lamang sa pampublikong espasyo mula 1970s hanggang sa kasalukuyan. Ang tanging orihinal na katangian ng plaza bago ang digmaan ay ang dalawang Spanish-period circular fountain na kawili-wiling pinalamutian ng mga alegorya na mga pigura ng tao na nakatali sa itaas na baitang nito, at ang monumento kay Don Joaquin Santa Marina, ang tagapagtatag ng lumang pabrika ng La Insular, na itinayo noong 1924.

Ito ay maliwanag na ang Joaquin Santa Marina Monument ay hindi nakakonteksto sa mga tuntunin ng makasaysayang at aesthetic na kahalagahan nito dahil ito ay dapat na estratehikong nakatayo sa tapat ng wala na ngayong La Insular na gusali, habang ang mga detalye nito tulad ng dibdib ng monumento ni Don Joauin at metal na mga burloloy ay ninakaw, na ngayon ay ginawa itong isang di-naglalarawang patayong poste bukod sa malabong nababasa nitong mga inskripsiyon.

Dahil sa ang Binondo ay seremonyal na inilarawan bilang “tunay na komersyal na kabisera ng Pilipinas” at “ang pinakamahalaga at pinakamayamang pueblo” sa Pilipinas, ang Plaza de Binondo ay nasa tuktok ng buhay pang-ekonomiya nito noon at ngayon, na may maraming komersyal at industriyal na mga edipisyong itinatayo sa paligid nito.

Tinukoy pa ito ng mananalaysay na si Teodoro Agoncillo bilang “isa sa mga pinakakahanga-hangang bukas na espasyo ng lumang Maynila.” Gayundin, pinalamutian ng malawak na sistema ng tranvia at mga batong daan ng Maynila ang abalang kalsada nito. Samantala, masasabing ang mga tampok na katangian ng plaza bago ang digmaan na nananatili hanggang ngayon ay tahimik na saksi sa ilang mahahalagang kaganapan sa bansa.

Ang kilalang bukal ng plaza ay itinuturing na isa sa mga hindi gaanong kilalang bukal na ipinagdiwang bilang isang sistema ng patubig na pamana sa Maynila ng Espanyol na pilantropong si Don Francisco Carriedo (ang dalawang Binondo fountain ay maaaring tawaging minor na fountain ng Carriedo, kasunod ng orihinal na Carriedo Fountain na ngayon ay matatagpuan sa Plaza Santa Cruz).

Ang katotohanang inilarawan ni Dr. Jose Rizal na ang plaza ng Binondo at ang paligid nito sa Kabanata 4 ng Noli Me Tangere ay nangangahulugan na ang plaza ay nagsilbing isang lumipas na tagpuan sa buong buhay niya ng kabayanihan (at maging sa aktuwal niyang kamatayan, nang ang kanyang prusisyon ng libing ay dumaan din sa pampublikong espasyo noong 1911).

Minsan sa panahon ng pananakop ng mga Amerikano, ang simento ng Plaza Calderon de la Barca ay itinaas upang mabawasan ng ilang hakbang bago maabot ang pampublikong espasyo. Noong 1932, binalak ng mga awtoridad ng lungsod na gawing paradahan ang mga bahagi ng plaza sa pamamagitan ng pagbibigay ng limang metrong pag-urong sa paligid nito dahil sa pagtaas ng bilang ng mga sasakyan sa lungsod. Pagsapit ng 1936, isa pang rekomendasyon ang ipinakilala na pantayin ang nakataas na plaza upang magamit ito para sa paradahan at upang mabawasan ang daloy ng trapiko sa mga kalapit na kalye ng Juan Luna at Rosario (ngayon ay Quintin Paredes Street).

Kasunod ng Ikalawang Digmaang Pandaigdig sa gitna ng paglabas ng mga komersyal na aktibidad sa mga umuusbong na sentro ng pananalapi sa labas ng bayan ng Maynila, ang Plaza San Lorenzo Ruiz ay naiwang sira. Ang paglalarawan ng Arkitektong si Paulo Alcazaren sa plaza noong nakita niya ito noong 2002: sa pagkasira nito at kapabayaan, maaari rin itong tawaging Guho ng Plaza Lorenzo. Ito ay halos naging sementeryo ng mga nawawalang palatandaan mula sa ibang bahagi ng Binondo, tulad ng Monumento ng Tomas Pinpin na orihinal na matatagpuan sa Plaza Cervantes at inilipat sa Binondo square noong 1970s. Nagkaroon din ng pabilog na istraktura ng kubyerta upang paglagyan ng ilang mga opisina.

Noong 1981, sa pamamagitan ng Batas Pambansa Blg. 133, ang Plaza Calderon de la Barca kasama ang kalapit na makasaysayang San Fernando Bridge, ay pinalitan ng pangalan na Plaza Lorenzo Ruiz at Lorenzo Ruiz Bridge ayon sa pagkakabanggit, bilang parangal kay Lorenzo Ruiz, ang unang Pilipinong santo Katoliko na nabautismuhan sa Binondo Church at nagsilbi rin bilang sakristan at klerk sa opisina ng parokya nito. Isang monumento ng San Lorenzo Ruiz ang matatagpuan ngayon sa gitna ng plaza na nililok ng sikat na si Eduardo Castrillo noong huling bahagi ng dekada 1980.

Noong 1995, isang alaala sa mga bayaning lumaban sa mga Hapones na namatay noong Ikalawang Digmaang Pandaigdig ay itinayo ng Confederation of Filipino Chinese Veterans noong unang termino ni Mayor Alfredo Lim.

Noong Abril 2005, malawakang muling binuo ang plaza sa ilalim ng pamumuno ni Mayor Lito Atienza sa tulong ng Metrobank Foundation, muling pagsasaayos ng kabuuang layout nito kabilang ang pagpapanumbalik ng dalawang fountain bago ang digmaan at pagpapatag ng mga matataas na daanan.

Noong Pebrero 2019, isang dambana ng pagpupuri kay Mazu, ang diyosa ng dagat ng mga Insik, ay itinayo sa timog-gitnang bahagi ng plaza. Siya ay tanyag na sinasamba sa lalawigan ng Fujian ng Tsina kung saan nagmula ang marami sa mga etnikong Tsino sa Pilipinas.